Première visite à la Cave Vinicole de Ribeauvillé

21 août 2006 : En compagnie d’Evelyne Bléger-Dondelinger, l’œnologue en charge de la cave, visite du nouveau vendangeoir et dégustation de 33 vins actuellement en vente.

Fondée en 1895, la cave vinicole de Ribeauvillé est la plus ancienne de France. Les vignes de la cave sont réparties sur plus de 260 hectares autour de Ribeauvillé, entre Rodern et Hunawihr, en plein cœur du champ de fracture de Ribeauvillé. Des vignes sont plantées sur des coteaux quasi exclusivement, la plaine voisine et le cône de déjection de la rivière entre Ribeauvillé et Ribeauvillé-gare n’étant heureusement pas plantés.

Le nouveau vendangeoir est presque prêt pour accueillir la vendange 2006, et coté vinification, les immenses cuvées en béton vitrifié sont complétées par des grands foudres et plusieurs dizaines de petites cuves permettant de réaliser la vinification de lieux-dit. Si plus de 60 références sont ainsi commercialisées chaque année, avant assemblage la vinification porte sur plus de 200 cuvées différentes.

Sommaire des vins dégustés :

  • Sylvaner Prestige 2004 – Cave de Ribeauvillé
  • Sylvaner Vieilles Vignes 2002 – Cave de Ribeauvillé
  • Pinot Blanc Prestige 2004 – Cave de Ribeauvillé
  • Auxerrois Vieilles Vignes 2004 – Cave de Ribeauvillé
  • Pinot Blanc Vieilles Vignes 2003 – Cave de Ribeauvillé
  • Pinot Blanc Bio 2002 – Cave de Ribeauvillé
  • Riesling Prestige 2004 – Cave de Ribeauvillé
  • Riesling Réserve « Cuvée de 111 ans » 2005 – Cave de Ribeauvillé
  • Riesling Vieilles Vignes 2004 – Cave de Ribeauvillé
  • Riesling Muhlforst 2004 – Cave de Ribeauvillé
  • Riesling Steinacker 2004 – Cave de Ribeauvillé
  • Riesling Bio 2002 – Cave de Ribeauvillé
  • Riesling Grand Cru Kirchberg de Ribeauvillé 2000 – Cave de Ribeauvillé
  • Riesling Grand Cru Mandelberg 2000 – Cave de Ribeauvillé
  • Riesling Grand Cru Altenberg de Bergheim 2003 – Cave de Ribeauvillé
  • Riesling Grand Cru Schoenenbourg 2003 – Cave de Ribeauvillé
  • Riesling Grand Cru Rosacker 2003 – Cave de Ribeauvillé
  • Pinot Gris Prestige 2004 – Cave de Ribeauvillé
  • Pinot Gris Pflänzer 2005 – Cave de Ribeauvillé
  • Pinot Gris Grand Cru Gloeckelberg 2004 – Cave de Ribeauvillé
  • Pinot Gris Grand Cru Altenberg de Bergheim 2003 – Cave de Ribeauvillé
  • Gewurztraminer Prestige 2005 – Cave de Ribeauvillé
  • Gewurztraminer Rorschwihr 2005 – Cave de Ribeauvillé
  • Gewurztraminer Coteaux du Haut Koenigsbourg 2005 – Cave de Ribeauvillé
  • Gewurztraminer Grand Cru Gloeckelberg 2004 – Cave de Ribeauvillé
  • Gewurztraminer Grand Cru Osterberg 2004 – Cave de Ribeauvillé
  • Pinot Noir Prestige 2004 – Cave de Ribeauvillé
  • Pinot Noir Rodern 2004 – Cave de Ribeauvillé
  • Pinot Noir Kugelberg 2004 – Cave de Ribeauvillé
  • Pinot Noir Vieilles Vignes 2003 – Cave de Ribeauvillé
  • Crémant Blanc de Blancs Girsberger – Cave de Ribeauvillé 

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La dégustation se termine avec deux produits dérivés à base de vin de la cave, en vente au magasin « L’Or du Terroir » à coté de la cave, un magasin repris par un coopérateur de la cave, Jean-Marc Kentzinger. Deux produits nouveaux mis au point avec l’œnologue de la cave et conçu avec des élèves en licence « Vins et Spiritueux » de l’IUT Colmar.

Grio'Kir : Assemblage de Crémant rosé et de liqueur de griotte du célèbre Jean-Paul Metté de Ribeauvillé. Un vin mousseux qui correspond à un kir préparé après dégorgement du crémant et avant le bouchage, la liqueur de griotte remplaçant la traditionnelle liqueur d’expédition. Une telle technique est souvent utilisée par des restaurants qui préparent leur assemblage avant le bouchage, permettant d’obtenir des Kirs d’une couleur très uniforme, parfait pour des banquets. Du coup, le flacon perd l’appellation Crémant d’Alsace, et n’est plus considéré comme du vin, avec toutes les implications légales et la paperasserie douanière que cela entraîne !  Le nez est fin, parfumé par la griotte. La bouche possède une mousse généreuse qui dégaze rapidement, laissant un vin tranquille marqué par l’amertume de la griotte en finale. Un apéritif très agréable à boire. Bien

OUPS – Ratafia de Muscat: Un ratafia fait à base de jus et de marc de muscat, offrant un nez frais légèrement marqué par l’alcool, et une bouche moelleuse qui conserve la fraîcheur des notes muscatées. A consommer avec… modération (15% d’alcool). Bien

Une dégustation intéressante, qui confirme le potentiel des terroirs de Ribeauvillé, et le haut niveau de qualité atteint par la cave. La dégustation a montré une belle homogénéité de la gamme, et les millésimes 2002 à 2005 montrent une grande homogénéité de qualité, alors que ce sont 4 millésimes très différents. Les grands crus sont très expressifs et typés par leur origine, et la mise en avant des terroirs permet de proposer des vins d’équilibres différents sur un même cépage, en particulier  le riesling, le gewurztraminer ou le pinot noir.

La cave est bien intégrée à la ville de Ribeauvillé : proche du centre ville, offrant un parking facile d’accès, le caveau de dégustation est moderne et spacieux. On trouve également au sous-sol un petit musée du vin rassemblant d’anciens objets de la vigne et de la cave donnés par les membres de la cave. La cave possède enfin aussi le restaurant L’Auberge au Zahnacker, qui sert ses nombreuses cuvées dont une grande partie au verre.

Meilleure cave coopérative d’Alsace ? Un titre décerné par le guide des vins de la RVF dans son édition 2007, que n’aiment pas entendre les autres caves bien entendu, et tout dépend des critères utilisés : homogénéité de la gamme, présence d’une offre très haut de gamme en petite quantité pour tirer la marque, régularité d’un millésime à l’autre. En fait, quel que soit le critère retenu, la cave de Ribeauvillé a effectivement de beaux atouts à mettre en avant. L’arrivée d’Evelyne Bléger-Dondelinger et de Philipe Dry au début du siècle a marqué un changement perceptible.  Le nouveau vendangeoir opérationnel en partie dès la vendange 2006 permettra d’obtenir un surcroît de pureté dans les vins, à suivre dès l’année prochaine.

Les prix sont à la hauteur de la qualité, mais ici c’est une volonté de crédibiliser une offre qualitative. Les volumes des petites cuvées les réservent à la vente au caveau, sur l’export et le reste de la France ce sont les gammes génériques qui sont mises en avant. En passant à Ribeauvillé, profitez de l’accès aisé et de la salle de dégustation pour découvrir quelques vins des terroirs de Ribeauvillé.

Thierry Meyer

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