Première visite au Domaine Valentin Zusslin (Orschwihr)

1er mars 2006

Situé entre Guebwiller et la Vallée Noble, Orschwihr est un des villages viticoles les plus au sud de l’Alsace et il y a plus d’une heure de route depuis Strasbourg. Le Pfingstberg est le Grand Cru local, un terroir marno-calcaro-gréseux, et la colline du Bollenberg toute proche offre de jolis coteaux d’orientations multiples sur un sol argilo-calcaire contenant une bonne dose de fer. Le trajet valait la peine, j’ai découvert un domaine produisant des vins mûrs d’une grande pureté, secs et gras à souhait, qui rappellent souvent les équilibres puissants de grands bourgognes blancs construits sur une matière concentrée plutôt qu’autour d’une simple charpente acide. Un domaine à découvrir absolument.

Valentin Zusslin a laissé depuis longtemps la place à son fils Jean-Marie, désormais accompagné de son fils Jean-Paul (en cave et dans les vignes) et de sa fille Marie (pour la partie commerciale et la gestion).  Les raisins sont récolté en plusieurs passages dans la parcelle, dans des botiches mais aussi des caissettes de 25kg pour les plus beaux crus, directement déversées dans le pressoir pour limiter la manipulation. Trente personnes travaillent ainsi parcelle par parcelle pour vendanger les 13 hectares du domaine. Le pressurage est suivi par 12h de décantation. Fermentation et élevage sur les lies sont pratiqués en cuve, mais aussi en foudre pour les rieslings et pinot gris. Les fermentations sont naturelles, souvent longues et complètes, avec fermentation malolactique quasiment sur toutes les cuvées. Un travail attentif et minutieux de la vigne à la cave, qui va bien au-delà de la biodynamie pragmatique pratiquée au domaine depuis 1997. On obtient un style très différent de l’équilibre acide/sucre qui fait le charme des cuvées de la maison Lucien Albrecht à quelques centaines de mètre de là.

Sommaire des vins dégustés :

  • Sylvaner Vieilles Vignes 2002 – Valentin Zusslin
  • Chasselas 2004 – Valentin Zusslin
  • Auxerrois Vieilles Vignes 2004 – Valentin Zusslin
  • Auxerrois Vieilles Vignes 2003 – Valentin Zusslin
  • Riesling Bollenberg 2003 – Valentin Zusslin
  • Riesling Clos Liebenberg 2002 – Valentin Zusslin
  • Riesling Bollenberg 2004 – Valentin Zusslin
  • Riesling Clos Liebenberg 2004 – Valentin Zusslin
  • Riesling Grand Cru Pfingstberg 1999 – Valentin Zusslin
  • Riesling Grand Cru Pfingstberg 2001 – Valentin Zusslin
  • Pinot Gris Clos du Liebenberg 2003 – Valentin Zusslin
  • Muscat Ottonel Cuvée Marie 2003 – Valentin Zusslin
  • Gewurztraminer Bollenberg 2004 – Valentin Zusslin
  • Gewurztraminer Bollenberg « La Chapelle » 2002 – Valentin Zusslin
  • Gewurztraminer Bollenberg « Prestige » 2003 – Valentin Zusslin
  • Gewurztraminer Vendanges Tardives 2000 – Valentin Zusslin

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Thierry Meyer

  • Domaine Valentin Zusslin
  • 57, Grand’Rue
  • 68500 Orschwihr
  • Tel 03 89 76 82 84
  • Fax 03 89 76 64 36
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