Les Tokays 1983 de la Confrérie Saint-Etienne

18 octobre 2007 : 10 ans avant que la dénomination Pinot Gris s’impose en complément obligatoire sur les étiquettes, le Pinot Gris s’appelait encore Tokay d’Alsace avec de rares mentions à « Pinot Gris ». Un tour d’horizon des tokays du millésime 1983 présents dans l’oenothèque de la Confrérie Saint-Etienne a permis de découvrir une série de vins encore très jeunes, de style souvent sec avec une acidité plus marquée que celle attendue dans ce millésime chaud. Tour d’horizons en 11 vins de Barr à Orschwihr.

Si on enlève les 20 dernières années, le millésime 1983 est un des millésimes les plus chauds de l’après guerre. En lisant les notes du Civa on se rend compte que des vendanges qui débutent le 26 septembre (pour le crémant, l’AOC Alsace débutant le 6 octobre) sont considérées comme précoces. 1983 a connu la surmaturité, mais en présence de temps sec la concentration s’est faite majoritairement par passerillage, seuls quelques endroits plus humides ayant pu avoir du botrytis. Les mentions « vendanges tardives » et « sélection de grains nobles » se font plus fréquentes, sans pour autant être encore réglementées par le décret de 1984. L’abondante récolte du millésime 1982 permet en effet aux vignerons de prendre des risques en laissant des raisins continuer leur maturation, mais va leur permettre également de prolonger les élevages en foudre ou cuve, repoussant le moment de la commercialisation. Le climat a conservé un bon état sanitaire aux tokays, très réussis dans le millésime, et qui ont vieilli de manière harmonieuse.

Sommaire des vins dégustés :

  • Tokay Cuvée Exceptionnelle 1983 – Jean-Paul Ecklé (Katzenthal)
  • Tokay d’Alsace 1983 – Charles Wantz (Barr)
  • Tokay Altenbourg 1983 – Paul Blanck (Kientzheim)
  • Tokay 1983 – Cave Vinicole d’Eguisheim (Eguisheim)
  • Tokay Réserve 1983 – Cave Vinicole de Bennwihr (Bennwihr)
  • Tokay 1983 – Dopff&Irion (Riquewihr)
  • Tokay d’Alsace 1983 – Bott-Geyl (Beblenheim)
  • Tokay Réserve Personnelle 1983  Hugel et Fils (Riquewihr)
  • Tokay 1983 – Mittnacht-Klack (Riquewihr)
  • Tokay 1983 – François Braun (Orschwihr)
  • Tokay Réserve Personnelle 1983 – Bott Frères (Ribeauvillé)

Lire l'article complet derrière ce lien (réservé aux abonnés) 

Trois catégories de vins se retrouvent dans cette dégustation. Derrière deux vins qui devaient bien se goûter jeune mais aujourd’hui probablement atteints par la limite d’âge, on trouve des vins à l’équilibre et à la densité remarquables. La qualité du bouchage va influencer le caractère vieux des arômes du nez, distinguant les grandes bouteilles de la soirée des autres. Les bouchons sont dans l’ensemble imbibés, l’année 1983 ayant donné plus de problèmes de bouteille couleuse que 1982 par exemple. Est-ce lié au millésime de la récolte de liège ou du vin ? Toujours est-il qu’il ya des variations de bouteille, en témoigne les différences constatées sur certaines bouteilles déjà goûtées en octobre 2006.
Dans l’ensemble les robes sont encore très claires, et si la plupart des vins ont bénéficié d’une aération pour enlever leur caractère renfermé initial, ils se sont également bien tenus à l’aération. Les tokays de 1983 sont en majorité secs et en tout cas se montrent fondus 24 ans plus tard. Plus surprenant, la structure acide des vins est remarquable compte tenu de la chaleur du millésime, les rieslings du même millésime donnant parfois l’impression d’être plus souples. Est-ce du à une date de vendange plus tardive pour ce derniers ?

Les meilleurs Tokay 1983 de cette dégustation sont finalement de grands vins à maturité, parfaits à table sur une cuisine riche, à base de volaille, gibier à plume, champignons, légumes anciens et autres recettes de la cuisine d’automne.

Voir le compte rendu de la dégustation des Tokay 1985 faite en novembre 2006. La comparaison est intéressante avec des cuvées identiques aux 1983 dégustés.

Thierry Meyer

Pour connaître la signification des appréciations (Bien, Très Bien...), cliquer ici

Voir le programme 2007 des séminaires de vieux millésimes à la Confrérie Saint-Etienne