Les Tokays Pinot Gris 1985 à la Confrérie Saint-Etienne

16 novembre 2006 – l’avant-dernier séminaire de vieux millésimes de l’année 2006 au Château de Kientzheim avait pour thème les tokays pinot gris 1985. De grande qualité et arrivé à maturité pour les meilleurs vins, le millésime a permis de comprendre le style que prenaient les pinots gris de plus de 20 ans d’âge. Tour d’horizons en 12 vins de Barr à Orschwihr.

Le millésime 1985 marque une étape dans la vie du vignoble d’Alsace. Première année à produire en quantité des vins portant les nouvelles mentions légales « vendange tardive » et « sélection de grains nobles », c’est aussi l’année qui a vu arriver les premières machines à vendanger en Alsace. Le rendement moyen est très bas pour la région, de l’ordre de 71hl/ha, la nature ayant réduit naturellement les rendements. La chue s’explique entre autres choses par un hiver froid avec des températures descendant sous les -15C, atteignant même -30C par endroit, puis par la coulure qui a touché le muscat et le gewurztraminer. Enfin la grêle a sévi en été, suivi par de la sécheresse dans la belle arrière saison. Jeune, on comparait le millésime 1985 aux autres grandes années chaudes, 1971, 1976, et 1983. Les vins ont bien vieilli, avec des rieslings amples, des pinots noirs charpentés et mûrs, et surtout des gewurztraminers et pinots gris récoltés à forte maturité. Compte tenu du nombre important de VT et SGN, qui rappelons-le avaient à l’époque parfois moins de sucre résiduel que certaines cuvées génériques actuelles, la dégustation des pinots gris 1985 de l’Oenothèque allait permettre de faire un état des lieux de quelques unes des meilleures cuvées produites dans la région.

Sommaire des vins dégustés :

Pinot Gris 1985 – François Braun (Orschwihr)
Pinot Gris Réserve Personnelle 1985 – Paul Buecher (Wettolsheim)
Tokay d’Alsace 1985 – Alsace Willm (Barr)
Tokay Pinot Gris Cuvée Particulière 1985 – Léon Beyer (Eguisheim)
Tokay Pinot Gris Sigillé 1985 – Cave de Pfaffenheim (Pfaffenheim)
Tokay Pinot Gris Réserve Personnelle 1985 – Kuentz-Bas (Husseren-Les-Châteaux)
Tokay Pinot Gris Vieilles Vignes Cuvée du Centenaire 1985 – Josmeyer (Wintzenheim)
Tokay Pinot Gris Kobelsberg 1985 – Domaine Baumann (Riquewihr)
Tokay Pinot Gris Cuvée Particulière S.P.S. 1985 – Pierre Sparr (Sigolsheim)
Pinot Gris 1985 – André Mercklé (Ammerschwihr)
Pinot Gris Réserve Personnelle 1985 – Bott Frères (Ribeauvillé)
Pinot Gris 1985 – Materne Haegelin (Orschwihr)

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La diversité de l’origine des vins a permis de goûter des styles différents. Derrière les cuvées légères qui peinent à vieillir harmonieusement malgré un sucre résiduel certainement flatteur dans la jeunesse, les meilleures cuvées magnifient le style ample et gras du cépage avec de la profondeur lorsque le terroir d’origine est grand. Produits moins connus que les grands blancs des autres régions ou que les rieslings alsaciens, les grands pinots gris gagnent à être attendus plusieurs années pour que la complexité de l’âge se combine à la richesse naturelle des vins. Ce sont alors de grands vins taillés pour la gastronomie, on pense aux meilleurs plats de volaille et gibier à plume, mais aussi aux ris de veau, terrines, et autres préparations riches en goût.

Thierry Meyer